L.L. Bean – 連續四年斷貨冠軍

L.L. Bean的Bean Boots,唔容易carry的。但它已經連續四年在冬季來臨前賣斷貨。這對鴨嘴型的半膠半皮靴,點解咁受歡迎?

Bean Boots對一眾愛買鞋的佬應該熟口熟面。獨特的鴨嘴造型和配色在鞋店中永遠搶眼,佬編曾經以為這是Timberland的別注版,但原來L.L. Bean在美國已經是超過一個世紀的經典品牌。L.L. Bean的經典不止在獨特設計,還在於對造鞋工藝的執著。

Bean Boots又叫duck boots,老實說並不是容易carry的鞋款,但顯然無阻世人買一對喺冬天著下的欲望,因為在這個忽冷又熱的秋天,它已經該死地斷貨了。官網上的經典男裝8吋款,只剩下14號窄頭有售。

這不是今年的事,外媒報導,這款半膠半皮的獵靴,已經是第四年在秋季賣斷貨了。自2011年起,Bean Boots成爲時裝界的寵兒,獨特造型加上復古風潮,令它走出戶外功能鞋的圈子晉身品味穿搭的元素。當年連Junya Wantanabe,都推出了自家的duck boots系列。

不要以爲L.L. Bean玩飢餓行銷吊大家癮,四年來他們已經不斷增產,但數以十萬計的Bean Boots仍然在冬天來臨前清袋。

探討L.L. Bean為何造極都搞唔掂之前,不如講下歷史先。品牌最初在1912年由美國緬恩州的獵人暨漁民L.L Bean創立,他發明了結合橡膠與皮革的造鞋法,在ㄧ間小工作室開始,為當地獵人提供獵靴,解決他們鞋入水的問題。後來透過全國郵寄做生意,變成今日的規模。當年的設計至今未有改變,耐用、強調功能之餘,比其他功能鞋更流暢俐落的線條,成為outdoor裝備首選。

maine hunting shoes
1969年的 L.L. Bean 廣告,當年 Bean Boots 仍然叫 Maine Hunting Shoes(緬恩獵鞋)

與其他經典品牌ㄧ樣,L.L. Beanㄧ路走來靠的是對產品的堅持,正如佬訊之前介紹的利工民線衫ㄧ樣。但這也是他們ㄧ直滿足不了需求的根源。

從創立至今,每一對Bean Boot仍然在緬恩州製造。與其他牌子不同,L.L. Bean從來沒有想過將製作工序外判到海外,雖然在其他國家如大陸,造鞋更平、更快、更多,但他們一直堅持在緬恩州採購物料,請人手工縫製。因此擴大生產規模的成本極高,亦令L.L. Bean不敢因為飄忽的潮流而隨便增產。

另外,缺乏熟手技工亦是一大問題。以往當地鞋廠林立,要多聘人手比較容易,但隨著工廠外移,L.L. Bean需要自己培訓工人接班,要用上幾個月訓練。以下片段,可以看到造鞋的一些工序。一對美國製造手工鞋可以穿上幾十年,性價比非常高。

如果想買一對Bean Boot,請你現在預訂下年買,不然又要等多兩年了!

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