石英革命

石英革命,是一場時代革命。

石英革命,指的是1975年至1985年這十年間,石英錶全面取代機械錶,成為鐘錶的主流。石英錶的出現,改變了time keeping的歷史走向,也徹底改變了世界鐘錶業的發展。

在石英錶之前,瑞士製的鐘錶幾乎壟斷了全世界的鐘錶製作。但自從精工在1969年推出第一隻零售用石英錶Astron以後,就成功取代了瑞士的龍頭位置,在1981年至85年,日本甚至是全世界鐘錶出口價值最高的國家。

Quartz_22133906391236_jpg_Fotor
第一隻石英,Seiko Astron。當年售價等於一部私家車 Source: Seiko

 

石英錶單從功能而言,是更穩定的選擇。石英接通電流後,會因電壓而改變形狀,出現一種「震動」的情況,用震動的動力來推動指針,就可以比用機械推動更準確。

一隻機械錶在一個月內的時間誤差,可達好幾分鐘,製作精良的機械錶,可以將誤差控制在1分鐘至2分鐘以內左右,甚至30秒;但一隻普通石英錶在一個月內的時間誤差,平均則只有15秒左右,高級石英錶可以做到一年只有幾秒誤差。

石英革命改變了世界,也深深影響了整個瑞士的國本。擁有數百年的經驗,鐘錶製作已經是瑞士的重要產業,石英錶的出現,讓不少老牌瑞士鐘錶廠破產倒閉,直接威脅到了瑞士的生存。

EQ_SS.jpg
瑞士第一隻石英錶,Omega Electroquartz。當年集20間錶廠的effort而成 Source: Wikipedia

為了與日本競爭,瑞士當年可以說是傾盡全國之力振興鐘錶業。當年瑞士的銀行直接注資接管鐘錶業,更重新整頓鐘錶業,網羅大部分瑞士名牌,合組成巨型企業,現在全世界最大的鐘錶生產商 Swatch 和最大的機芯製造商 ETA( 同樣屬於Swatch),就是當年為了挽救瑞士而成立的。

FirstVersions_Swatch_USA1982.png
初代Swatch膠錶,走經濟即食路線,與日本錶競爭 Source: firstversions.com

統一自動化生產石英和機械機芯,更在海外設立生產線, 盡力壓低成本與日本鐘錶競爭。香港曾經蓬勃的鐘錶加工業,就是當年的受惠者之一。

改變生產方式以外,瑞士鐘錶也重新定位,將各大機械錶品牌,重新包裝成強調製作工藝的奢侈品,與主流的石英錶作出區隔,走超高級路線。

另外更重新劃分各大瑞士名牌的定位,如 Rolex 和 Omega 是最高級的,以往與它們競爭的 Longines、Rado 等,就變成不那麼旗艦級的選項。

就是靠着改進生產流程和品牌形象的努力,讓瑞士鐘錶走過石英革命的幽谷,機械錶重新站穩陣腳。但自此,手錶就分裂為石英和機械兩個世界,選擇石英或是機械,就成為每個鐘錶入門者,最先要搞清楚的問題。

佬訊igloshunhk

緊貼佬訊fbloshunhk

佬訊mediumloshunhk

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s